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Quem não duvida, não examina; quem não examina, não percebe; e quem não percebe, permanece na cegueira e na confusão.
Al-Ghazali
29/04/2021

Quanto tempo podemos viver?

Novas pesquisas estão intensificando o debate - com profundas implicações para o futuro do planeta.

Todos os dias da semana, recomendamos um artigo excepcional do The Times - uma narrativa ou ensaio que o leve a algum lugar que você não esperaria ir.

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Em 1990, não muito depois de Jean-Marie Robine e Michel Allard começarem a conduzir um estudo nacional com centenários franceses, um de seus programas de software cuspiu uma mensagem de erro. Um indivíduo no estudo foi marcado com 115 anos, um número fora da faixa de valores de idade aceitáveis ??do programa. Eles ligaram para seus colaboradores em Arles, onde morava o sujeito, e pediram que verificassem as informações que haviam fornecido, lembra Allard, que era então diretor da Fundação IPSEN, uma organização de pesquisa sem fins lucrativos. Será que cometeram um erro ao transcrever sua data de nascimento? Talvez essa Jeanne Calment tenha realmente nascido em 1885, não em 1875? Não, disseram os colaboradores. Vimos sua certidão de nascimento. Os dados estão corretos.

Calment já era bem conhecido em sua cidade natal. Nos anos seguintes, conforme os rumores sobre sua longevidade se espalharam, ela se tornou uma celebridade. Seus aniversários, que haviam sido feriados locais por um tempo, inspiraram notícias nacionais e, eventualmente, internacionais. Jornalistas, médicos e cientistas começaram a lotar sua sala de repouso, ansiosos para conhecer la doyenne de l'humanité . Todos queriam saber sua história.

Calment viveu toda a sua vida na cidade de argila e pedras queimada pelo sol de Arles, no sul da França, onde ela se casou com um primo de segundo grau e se mudou para um apartamento espaçoso acima da loja que ele possuía. Ela nunca precisou trabalhar, em vez disso, preenchia seus dias com atividades de lazer: andar de bicicleta, pintar, patinar e caçar. Ela saboreava uma taça de porto, um cigarro e um pouco de chocolate quase todos os dias. Na cidade, ela era conhecida por seu otimismo, bom humor e inteligência. (“Eu nunca tive senão uma ruga”, ela disse uma vez, “e estou sentada nela.”)

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43 avanços que podem estender radicalmente a expectativa de vida nos próximos 100 anos.

Aos 88 anos, Calment sobreviveu a seus pais, marido, filho único, genro e neto. Ao se aproximar de seu 110º aniversário, ela ainda morava sozinha em seu querido apartamento. Um dia, durante um inverno particularmente rigoroso, os canos congelaram. Ela tentou descongelá-los com uma chama, acidentalmente acendendo o material isolante. Os vizinhos notaram a fumaça e convocaram os bombeiros, que a levaram às pressas para um hospital. Após o incidente, Calment mudou-se para La Maison du Lac, a casa de repouso situada no campus do hospital, onde ela viveria até sua morte aos 122 anos em 1997.

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Em 1992, quando a fama de Calment floresceu, Robine e Allard voltaram ao seu arquivo. Claramente, aqui estava alguém especial - alguém que merecia um estudo de caso. Arles ficava a apenas uma hora de carro da vila onde Robine, uma demógrafa do Instituto Nacional Francês de Saúde e Pesquisa Médica, vivia na época. Ele decidiu marcar uma visita. No La Maison du Lac, ele se apresentou ao diretor médico, Victor Lèbre, e explicou que queria entrevistar Calment. Lèbre respondeu que era tarde demais; Calment, disse ele, estava completamente surdo. Mas ele concordou em deixá-lo conhecer a grande dama de qualquer maneira. Eles caminharam por um longo corredor de concreto e entraram em um quarto pequeno e vago.

“Olá, madame Calment”, disse Lèbre.

“Bom dia, doutor,” ela respondeu sem hesitar.

Lèbre ficou tão chocado que agarrou Robine pelo braço e correu com ele pelo corredor de volta ao seu escritório, onde interrogou as enfermeiras sobre a audição de Calment. Aparentemente, às vezes ela ouvia muito bem, mas passou por períodos de quase surdez; Lèbre provavelmente confundiu um desses interlúdios com uma condição permanente. Ao retornar ao quarto de Calment, Robine a viu direito pela primeira vez. Ela estava sentada perto da janela em uma poltrona que diminuía seu corpo encolhido. Seus olhos, leitosos de catarata, podiam distinguir o claro do escuro, mas não focalizavam nenhum lugar em particular. Suas roupas simples cinza pareciam ter várias décadas.

Durante aquele primeiro encontro, Robine e Calment trocaram muitas gentilezas e conversas inúteis. Nos anos seguintes, no entanto, Robine e Allard, em colaboração com vários outros pesquisadores e arquivistas, entrevistaram Calment dezenas de vezes e documentaram minuciosamente a história de sua vida, verificando sua idade e consolidando sua reputação como a pessoa mais velha que já viveu. Desde então, o Calment se tornou uma espécie de emblema da busca contínua para responder a uma das questões mais controversas da história: qual é exatamente o limite para a longevidade humana?

À medida que os avanços médicos e sociais mitigam as doenças da velhice e prolongam a vida, o número de pessoas de vida excepcionalmente longa está aumentando drasticamente. As Nações Unidas estimam que havia cerca de 95.000 centenários em 1990 e mais de 450.000 em 2015. Em 2100, haverá 25 milhões. Embora a proporção de pessoas que vivem além do 110º aniversário seja muito menor, esse marco outrora fabuloso também é cada vez mais comum em muitas nações ricas. Os primeiros casos validados de tais “supercentenários” surgiram na década de 1960. Desde então, seus números globais se multiplicaram por um fator de pelo menos 10, embora ninguém saiba exatamente quantos são. Só no Japão, a população de supercentenários cresceu de 22 para 146 entre 2005 e 2015, um aumento de quase sete vezes.

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Dadas essas estatísticas, você pode esperar que o recorde de vida mais longa também esteja aumentando. No entanto, quase um quarto de século após a morte de Calment, ninguém é conhecido por ter igualado, muito menos ultrapassado, seus 122 anos. A mais próxima era uma americana chamada Sarah Knauss, que morreu aos 119 anos, dois anos depois do Calment. A pessoa mais velha ainda viva é Kane Tanaka, 118, que mora em Fukuoka, Japão. Muito poucas pessoas passam dos 115. (Alguns pesquisadores até questionaram se Calment realmente viveu tanto quanto ela afirmou, embora a maioria aceite seu registro como legítimo com base no peso das evidências biográficas.)

À medida que a população global se aproxima de 8 bilhões e a ciência descobre maneiras cada vez mais promissoras de retardar ou reverter o envelhecimento em laboratório, a questão dos limites potenciais da longevidade humana é mais urgente do que nunca. Quando seu trabalho é examinado de perto, fica claro que os cientistas da longevidade possuem uma ampla gama de perspectivas diferenciadas sobre o futuro da humanidade. Historicamente, no entanto - e um tanto levianamente, de acordo com muitos pesquisadores - suas perspectivas foram divididas em dois amplos campos, que alguns jornalistas e pesquisadores chamam de pessimistas e otimistas. Os do primeiro grupo vêem o tempo de vida como um pavio de vela que só pode durar algum tempo. Eles geralmente pensam que estamos nos aproximando rapidamente, ou já atingimos, um teto na expectativa de vida, e que não veremos ninguém mais velho do que Calment tão cedo.

Em contraste, os otimistas veem a longevidade como uma faixa suprema, talvez até infinitamente elástica. Eles antecipam ganhos consideráveis ??na expectativa de vida em todo o mundo, aumentando o número de pessoas extraordinariamente longevas - e, eventualmente, supercentenários que sobrevivem ao Calment, empurrando o recorde para 125, 150, 200 e além. Embora não resolvido, o longo debate já inspirou uma compreensão muito mais profunda do que define e restringe a expectativa de vida - e das intervenções que podem um dia estendê-la significativamente.

Os limites teóricos sobre a duração da vida humana incomodaram cientistas e filósofos por milhares de anos, mas durante a maior parte da história suas discussões foram amplamente baseadas em reflexões e observações pessoais. Em 1825, no entanto, o atuário britânico Benjamin Gompertz publicou um novo modelo matemático de mortalidade, que demonstrou que o risco de morte aumentava exponencialmente com a idade. Se esse risco continuasse se acelerando ao longo da vida, as pessoas acabariam chegando a um ponto em que praticamente não teriam chance de sobreviver até o ano seguinte. Em outras palavras, eles atingiriam um limite efetivo na expectativa de vida.

Em vez disso, Gompertz observou que, à medida que as pessoas envelheciam, o risco de morte aumentava. “O limite para a possível duração da vida é um assunto que provavelmente nunca será determinado”, escreveu ele, “mesmo que existisse”. Desde então, usando novos dados e matemática mais sofisticada, outros cientistas ao redor do mundo descobriram mais evidências de taxas de mortalidade aceleradas seguidas de patamares de mortalidade não apenas em humanos, mas também em várias outras espécies, incluindo ratos, camundongos, camarões, nematóides, moscas-das-frutas e besouros.

Em 2016, um estudo especialmente provocativo na prestigiosa revista científica Nature deu a entender fortemente que os autores haviam encontrado o limite para a expectativa de vida humana. Jan Vijg, um geneticista do Albert Einstein College of Medicine, e dois colegas analisaram dados de décadas de mortalidade de vários países e concluíram que, embora a maior idade relatada de morte nesses países tenha aumentado rapidamente entre as décadas de 1970 e 1990, ela falhou a subir desde então, estagnando em média 114,9 anos. A expectativa de vida humana, ao que parecia, havia chegado ao seu limite. Embora alguns indivíduos, como Jeanne Calment, possam atingir idades espantosas, eles são discrepantes, e não indicadores de um prolongamento contínuo da vida.

- Alguém poderia correr uma milha em dois minutos? Não. O corpo humano é incapaz de se mover tão rápido com base nas limitações anatômicas.

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Enquanto alguns cientistas da tradição mais pessimista aplaudiram o estudo, muitos pesquisadores criticaram severamente seus métodos, em particular a generalização ousada baseada no que um comentário chamou de "conjunto de dados limitado e barulhento". Quase uma dúzia de refutações apareceu na Nature e em outras revistas . James Vaupel, o diretor fundador do Instituto Max Planck de Pesquisa Demográfica e um crítico ferrenho da ideia de que a expectativa de vida humana atingiu seu limite, chamou o estudo de uma farsa e disse ao jornalista científico Hester van Santen que os autores “acabaram de escavar os dados em seu computador como você colocaria comida em uma vaca. ”

Robine se lembra bem do furor. Ele foi um dos vários revisores que a Nature recrutou para avaliar o estudo de Vijg e seus co-autores antes da publicação. O primeiro rascunho não atendeu aos padrões de Robine, pois se concentrou apenas nos Estados Unidos e se baseou em dados que considerou incompletos. Entre outras mudanças, ele recomendou o uso do Banco de Dados Internacional sobre Longevidade, mais abrangente, que ele e Vaupel desenvolveram com colegas. Van Santen relatado em uma revisão por pares post-mortemque, com base nas críticas substanciais de Robine e um dos outros revisores, a Nature inicialmente se recusou a publicar o estudo. Depois que Vijg e seus coautores enviaram à Nature uma versão totalmente revisada, no entanto, Robine admitiu que o estudo era sólido o suficiente para ser publicado, embora ele ainda discordasse de suas conclusões. (Vijg defende a metodologia e as conclusões do estudo.)

Dois anos depois, em 2018, a igualmente prestigiosa revista Science publicou um estudo que contradizia completamente o da Nature. Os demógrafos Elisabetta Barbi da University of Rome e Kenneth Wachter da University of California, Berkeley, junto com vários colegas, examinaram as trajetórias de sobrevivência de quase 4.000 italianos e concluíram que, embora o risco de morte aumentasse exponencialmente até os 80 anos, então desacelerou e eventualmente estabilizou. Alguém vivo aos 105 anos tinha cerca de 50 por cento de chance de viver até o próximo ano. O mesmo era verdade em 106, 107, 108 e 109. Suas descobertas, escreveram os autores, "sugerem fortemente que a longevidade continua a aumentar ao longo do tempo, e que um limite, se houver, não foi alcançado."

Muitas das disputas sobre os estudos de longevidade humana centram-se na integridade de diferentes conjuntos de dados e nos diversos métodos estatísticos que os pesquisadores usam para analisá-los. Onde um grupo de cientistas percebe uma tendência clara, outro suspeita de uma ilusão. Robine acha o debate emocionante e essencial. “Não estou convencido com a sugestão de meus colegas de que a vida é ou não limitada”, ele me disse. “Acho que a questão ainda está aqui. Ainda não sabemos o melhor tipo de análise ou desenho de estudo a ser usado para lidar com essa questão. A coisa mais importante a fazer hoje é continuar coletando os dados. ”

Por si só, no entanto, as estatísticas de duração da vida podem nos dizer muito. Esses dados estão disponíveis há séculos e claramente não resolveram o debate. O número de supercentenários ainda pode ser muito pequeno para apoiar conclusões inequívocas sobre as taxas de mortalidade na velhice extrema. Mas nas décadas mais recentes, os cientistas fizeram progressos consideráveis ??no sentido de compreender as origens evolutivas da longevidade e a biologia do envelhecimento. Em vez de se fixar na demografia humana, esta pesquisa considera todas as espécies do planeta e tenta derivar princípios gerais sobre a duração da vida e o momento da morte.

“Estou um pouco surpreso que hoje alguém questione se existe ou não um limite”, disse-me S. Jay Olshansky, especialista em longevidade e professor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Illinois em Chicago. “Não importa realmente se existe um platô de mortalidade ou não na velhice extrema. São tão poucas as pessoas que sobrevivem lá, e o risco de morte nesse ponto é tão alto, que a maioria das pessoas não viverá muito além dos limites que vemos hoje. ”

Olshansky, 67, argumentou por décadas que o tempo de vida é obviamente limitado e que os modelos matemáticos dos demógrafos rivais são secundários às realidades biológicas do envelhecimento. Ele gosta de fazer uma analogia com o atletismo: “Alguém poderia correr uma milha em dois minutos? Não. O corpo humano é incapaz de se mover tão rápido com base nas limitações anatômicas. A mesma coisa se aplica à longevidade humana. ”

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Ele está tão completamente convencido de sua posição que a apoiou com um investimento que pode eventualmente chegar a uma fortuna considerável para ele ou seus herdeiros. Em 2000, Steven Austad, biólogo da University of Alabama, Birmingham, disse à Scientific American: “A primeira pessoa de 150 anos provavelmente está viva agora”. Quando Olshansky discordou, os dois fizeram uma aposta amigável: Cada um colocou $ 150 em um fundo de investimento e assinou um contrato estipulando que o vencedor ou seus descendentes reivindicariam os retornos em 2150. Depois que o artigo de Vijg foi publicado, eles dobraram suas contribuições. Olshansky originalmente investiu os fundos em ouro e mais tarde na Tesla. Ele estima que o valor estará bem acima de US $ 1 bilhão quando chegar a hora de cobrar. “Ah, vou ganhar”, disse Olshansky quando perguntei como ele se sentia atualmente em relação à aposta. “Em última análise, a biologia determinará qual de nós está certo. É por isso que estou tão confiante. ”

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Crédito...Ilustração fotográfica de Maurizio Cattelan e Pierpaolo Ferrari

Embutido na questão dos limites da duração da vida humana está um enigma mais fundamental: por que nós - por que qualquer organismo - envelhecemos e morremos em primeiro lugar? Como disse o eminente físico Richard Feynman em uma palestra de 1964: "Não há nada na biologia ainda encontrado que indique a inevitabilidade da morte."

Alguns organismos parecem ser uma prova viva dessa afirmação. Cientistas recentemente perfuraram sedimentos nas profundezas do fundo do mar e desenterraram micróbios que provavelmente sobreviveram “em uma forma metabolicamente ativa” por mais de 100 milhões de anos. Acredita-se que Pando, uma colônia clonal de 106 acres de álamos geneticamente idênticos conectados por um único sistema de raiz em Utah, tenha se sustentado por 14.000 anos e contando.

Algumas criaturas são tão eternas que alguns cientistas as consideram biologicamente imortais. Hydra, minúsculos parentes de águas-vivas e corais, não parecem envelhecer e podem regenerar novos corpos quando cortados em pedaços. Quando ferida ou ameaçada, uma Turritopsis dohrnii sexualmente madura , a água-viva imortal, pode retornar ao seu estágio juvenil, amadurecer e reverter novamente, potencialmente para sempre. Organismos biologicamente imortais não são impermeáveis ??à morte - eles ainda podem perecer por predação, lesão letal ou infecção - mas eles não parecem morrer por conta própria. Teoricamente, qualquer organismo com suprimento contínuo de energia, capacidade suficiente para autoconservação e reparo e a sorte de escapar de todos os riscos ambientais poderia sobreviver até o fim do universo.

Por que, então, tantas espécies expiram de forma tão confiável? A maioria dos pesquisadores da longevidade concorda que o envelhecimento, o conjunto de processos físicos de danos e decadência que resultam em morte, não é uma característica adaptativa moldada pela seleção natural. Em vez disso, o envelhecimento é um subproduto do poder decrescente da seleção ao longo da vida de um organismo. A seleção atua mais fortemente nos genes e características que ajudam as criaturas vivas a sobreviver à adolescência e a se reproduzir. Em muitas espécies, os poucos indivíduos que chegam à velhice são praticamente invisíveis à seleção natural porque não estão mais transmitindo seus genes, nem ajudando a criar a progênie de seus parentes.

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Como o biólogo britânico Peter Medawar observou na década de 1950, mutações genéticas prejudiciais que não são expressas até o final da vida podem se acumular ao longo das gerações porque a seleção é muito fraca para removê-las, resultando no envelhecimento de toda a espécie. O biólogo americano George C. Williams elaborou as idéias de Medawar, acrescentando que alguns genes podem ser benéficos na juventude, mas prejudiciais mais tarde, quando a seleção ignoraria suas desvantagens. Da mesma forma, na década de 1970, o biólogo britânico Thomas Kirkwood propôs que o envelhecimento era em parte devido a um trade-off evolucionário entre crescimento e reprodução, de um lado, e a manutenção diária, do outro. Dedicar recursos à manutenção é vantajoso apenas se um organismo tiver probabilidade de continuar sobrevivendo e se reproduzindo. Para muitos organismos,

Mas isso ainda deixa a questão de por que existe uma variação tão grande na expectativa de vida entre as espécies. Os biólogos acreditam que a expectativa de vida é amplamente determinada pela anatomia e pelo estilo de vida de uma espécie. Animais pequenos e altamente vulneráveis ??tendem a se reproduzir rapidamente e morrer não muito depois, enquanto animais maiores e aqueles com defesas sofisticadas geralmente se reproduzem mais tarde na vida e vivem mais no geral. Os pássaros que vivem no solo, por exemplo, costumam ter vida útil mais curta do que as espécies de asas fortes que fazem ninhos em árvores, que são menos suscetíveis a predadores. Os ratos-toupeira nus, que desfrutam dos benefícios cooperativos de grupos sociais coesos e da proteção de câmaras subterrâneas, vivem de cinco a dez vezes mais do que outros mamíferos de tamanho semelhante.

Algumas espécies, como árvores clonais robustas com sistemas de raízes resilientes, são tão bem protegidas contra riscos ambientais que não precisam priorizar o crescimento inicial e a reprodução em vez da manutenção de longo prazo, o que lhes permite viver por um tempo extraordinariamente longo. Outros, como a água-viva imortal e a hidra, são potencialmente indefinidos, porque retêm poderes primordiais de rejuvenescimento que foram relegados a bolsões de células-tronco na maioria dos vertebrados adultos.

Os humanos nunca pertenceram à seleta sociedade dos eternos. Provavelmente herdamos longevidade de nosso último ancestral comum com os chimpanzés, que pode ter sido um grande macaco inteligente e social que vivia em árvores longe dos predadores terrestres. Mas nunca superamos a eventual senescência que faz parte de ser um animal complexo com todos os tipos de adaptações e enfeites metabolicamente caros.

Com o passar dos anos, nossos cromossomos se contraem e se fraturam, os genes ligam e desligam aleatoriamente, as mitocôndrias se rompem, as proteínas se desfazem ou se aglomeram, as reservas de células-tronco regenerativas diminuem, as células do corpo param de se dividir, os ossos afinam, os músculos murcham, os neurônios murcham, os órgãos tornam-se lentos e disfuncionais, o sistema imunológico enfraquece e os mecanismos de autorreparação falham. Não há nenhum relógio de morte programado tiquetaqueando dentro de nós - nenhuma data de expiração precisa embutida em nossa espécie - mas, eventualmente, o corpo humano simplesmente não consegue continuar.

Os avanços sociais e a melhoria da saúde pública podem aumentar ainda mais a expectativa de vida e elevar alguns supercentenários muito além do recorde do Calment. Mesmo os cientistas da longevidade mais otimistas admitem, entretanto, que em algum ponto esses ganhos induzidos pelo ambiente irão se chocar contra os limites da biologia humana - a menos que, isto é, alteremos fundamentalmente nossa biologia.

Muitos cientistas que estudam o envelhecimento pensam que as descobertas biomédicas são a única maneira de aumentar substancialmente a expectativa de vida humana, mas alguns duvidam que qualquer pessoa viva hoje testemunhará tais intervenções radicais; algumas dúvidas são possíveis. Em qualquer caso, concordam os cientistas da longevidade, prolongar significativamente a vida sem sustentar o bem-estar é inútil, e aumentar a vitalidade na velhice é valioso, independentemente dos ganhos na expectativa de vida máxima.

Um dos muitos obstáculos para esses objetivos é a enorme complexidade do envelhecimento em mamíferos e outros vertebrados. Os pesquisadores alcançaram resultados surpreendentes ajustando o genoma do verme redondo C. elegans, estendendo seu tempo de vida em quase 10 vezes - o equivalente a 1.000 anos de vida de uma pessoa. Embora os cientistas tenham usado restrição calórica, engenharia genética e várias drogas para estender a expectativa de vida em espécies mais complexas, incluindo peixes, roedores e macacos, os ganhos nunca foram tão acentuados quanto nas lombrigas, e os mecanismos precisos subjacentes a essas mudanças permanecem obscuros.

"As células podem se limpar, podem se livrar de proteínas velhas, podem rejuvenescer, se você ativar os genes da juventude por meio desse processo de reinicialização."

Mais recentemente, no entanto, os pesquisadores testaram técnicas particularmente inovadoras para reverter e adiar alguns aspectos do envelhecimento, com resultados provisórios, mas promissores. James Kirkland, especialista em envelhecimento da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota, demonstrou com colegas que certos coquetéis de drogas eliminam células senescentes de ratos velhos, garantindo-lhes mais de um mês de vida saudável adicional. Sua pesquisa já inspirou vários ensaios clínicos em humanos.

Ao mesmo tempo, na Universidade da Califórnia, em Berkeley, os bioengenheiros casados Irina e Michael Conboy estão investigando maneiras de filtrar ou diluir o sangue envelhecido em roedores para remover moléculas que inibem a cura, o que por sua vez estimula a regeneração celular e a produção de compostos revitalizantes .

Em um estudo publicado na Nature em dezembro de 2020, David Sinclair, diretor do Centro Paul F. Glenn para a Biologia da Pesquisa do Envelhecimento da Harvard Medical School, junto com colegas, restaurou parcialmente a visão em camundongos de meia-idade e enfermos reprogramando seus expressão genetica. Os pesquisadores injetaram nos olhos dos ratos um vírus benigno contendo genes que revertem as células maduras a um estado mais flexível, semelhante ao das células-tronco, o que permitiu que seus neurônios se regenerassem - uma capacidade que os mamíferos geralmente perdem após a infância. “O envelhecimento é muito mais reversível do que pensávamos”, disse-me Sinclair. “As células podem se limpar, podem se livrar de proteínas velhas, podem rejuvenescer, se você ativar os genes jovens por meio desse processo de reinicialização.”

Conhecido por seus traços juvenis e previsões sanguíneas, Sinclair, 51, e vários membros de sua família (incluindo seus cães) seguem versões de seu regime de prolongamento da vida, que tem, ao longo dos anos, incluído exercícios regulares, sauna a vapor e banhos de gelo, duas refeições por dia, principalmente uma dieta vegetariana, o remédio para diabetes metformina (que supostamente tem propriedades antienvelhecimento) e várias vitaminas e suplementos, como a outrora exagerada mas decepcionante molécula milagrosa do vinho tinto resveratrol. Sinclair também fundou pelo menos 12 empresas de biotecnologia e atua no conselho de várias outras, uma das quais já está realizando testes clínicos em humanos de uma terapia genética com base em seu recente estudo da Nature.

Em uma palestra no Google, ele imaginou um futuro no qual as pessoas receberiam tratamentos semelhantes a cada década ou mais para desfazer os efeitos do envelhecimento em todo o corpo. “Não sabemos quantas vezes você pode reiniciar”, disse ele. “Pode ser três, pode ser 3.000. E se você puder reconfigurar seu corpo 3.000 vezes, as coisas ficarão realmente interessantes. Não sei se algum de vocês quer viver 1.000 anos, mas também não sei se será possível, mas essas são as questões que temos que começar a pensar. Porque não é uma questão de se - agora é uma questão de quando. ”

Cientistas da longevidade que defendem a idéia de viver por séculos ou mais tendem a falar efusivamente de prosperidade e possibilidade. Para eles, sustentar a vida e promover a saúde são intrinsecamente bons e, portanto, quaisquer intervenções médicas que o façam. A longevidade biomedicamente estendida não só revolucionaria o bem-estar geral ao minimizar ou prevenir as doenças do envelhecimento, eles dizem, mas também enriqueceria enormemente a experiência humana. Significaria a chance de várias carreiras gratificantes e diversificadas; a liberdade de explorar muito mais o mundo; a alegria de brincar com seus tataranetos; a satisfação de realmente sentar à sombra da árvore que você plantou há tanto tempo. Imagine, dizem alguns, como nossos futuros anciãos poderiam ser sábios.

'Ainda não sabemos como evitar a fragilidade.'

Em nítido contraste, outros especialistas argumentam que estender a expectativa de vida, mesmo em nome da saúde, é uma busca condenada. Talvez a preocupação mais comum seja o potencial de superpopulação, especialmente considerando a longa história da humanidade de acumulação e esbanjamento de recursos e as tremendas desigualdades socioeconômicas que já dividem um mundo de quase oito bilhões. Ainda existem dezenas de países onde a expectativa de vida é inferior a 65, principalmente por causa de problemas como pobreza, fome, educação limitada, falta de poder das mulheres, saúde pública precária e doenças como malária e HIV / AIDS, que novos e caros tratamentos que prolongam a vida irão não faça nada para resolver.

Multidões persistentes de superseniores, acrescentam alguns especialistas, sufocariam as novas gerações e impediriam o progresso social. “Há uma sabedoria no processo evolutivo de deixar a geração mais velha desaparecer”, disse Paul Root Wolpe, diretor do Centro de Ética da Emory University, durante um debate público sobre a extensão da vida. “Se a geração da Primeira Guerra Mundial e a geração da Segunda Guerra Mundial e talvez, você sabe, a geração da Guerra Civil ainda estivessem vivas, você realmente acha que teríamos direitos civis neste país? Casamento gay? ”

Em seus últimos anos em La Maison du Lac, a outrora atlética Jeanne Calment estava essencialmente imóvel, confinada à cama e à cadeira de rodas. Sua audição continuou a piorar, ela estava praticamente cega e tinha problemas para falar. Às vezes, não estava claro se ela estava totalmente ciente do que estava ao seu redor.

Segundo alguns relatos, os responsáveis ??pelos cuidados de Calment não conseguiram protegê-la de comoção indevida e interações questionáveis ??enquanto jornalistas, turistas e espectadores entravam e saíam de seu quarto. Após o lançamento de um documentário investigativo, o diretor do hospital proibiu todos os visitantes. A última vez que Robine a viu foi pouco depois de seu 120º aniversário. Cerca de dois anos depois, em meio a um verão especialmente quente, Jeanne Calment morreu sozinha em seu quarto de enfermagem de causas desconhecidas e foi rapidamente enterrada. Apenas algumas pessoas foram autorizadas a comparecer ao funeral. Robine e Allard não estavam entre eles. Nem a família de Calment: todos os seus parentes próximos estavam mortos há mais de três décadas.

“Hoje, mais pessoas estão sobrevivendo às principais doenças da velhice e entrando em uma nova fase da vida na qual se tornam muito fracas”, disse Robine. “Ainda não sabemos como evitar a fragilidade.”

Talvez a consequência mais imprevisível de separar o tempo de vida de nossa biologia herdada seja como isso alteraria nossa psicologia futura. Toda a cultura humana evoluiu com o entendimento de que a vida terrena é finita e, no grande esquema, relativamente breve. Se nascermos um dia sabendo que podemos razoavelmente esperar viver 200 anos ou mais, será que nossas mentes acomodarão facilmente esse escopo de vida incomparável? Ou nossa arquitetura neural, que evoluiu em meio aos perigos do Pleistoceno, é inerentemente inadequada para horizontes tão vastos?

Cientistas, filósofos e escritores há muito temem que o excesso de tempo exaure todas as experiências significativas, culminando em níveis debilitantes de melancolia e apatia. Talvez o desejo por todos aqueles anos extras mascare um desejo mais profundo por algo inatingível: não por uma vida que seja simplesmente mais longa, mas por uma que seja longa o suficiente para parecer totalmente perfeita e completa.

No conto de Jorge Luis Borges “O Imortal”, um oficial militar romano se depara com um “rio secreto que purifica os homens da morte”. Depois de beber dela e passar eons em pensamentos profundos, ele percebe que a morte confere valor à vida, ao passo que, para os imortais, "Nada pode ocorrer senão uma vez, nada está preciosamente em perigo de ser perdido ." Determinado a encontrar o antídoto para a vida eterna, ele vagueia pelo planeta por quase um milênio. Um dia, ele bebe de uma fonte de água cristalina na costa da Eritreia e logo depois coça as costas d

Fonte: The New York Times
 
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